Puede que nunca antes hayas leído nada sobre el acanto. Tal vez sea para ti algo novedoso o todo un descubrimiento. Quizás lo hayas visto adornando parques, jardines o invernaderos, pero no tengas ni la menor idea de que se trata del acanto. Es más, tal vez incluso lo conozcas con otros nombres distintos, como hierba gigante, nazareno o carnerona.

Hablamos de una planta perenne que pertenece a la familia de las acantáceas y es nativa de África occidental y Asia Menor. Posee unas hojas de color verde intenso semejantes a las del cardo y flores que pueden ir del blanco al púrpura, las cuales se agrupan formando una larga espiga.

El acanto se cultiva prácticamente en todo el mundo como planta ornamental. Desde la antigüedad fue muy apreciado por las cualidades terapéuticas o virtudes medicinales que le confieren sus componentes activos. Entre ellos el mucílago, taninos, sales minerales y otros principios amargos.

Propiedades del acanto

A esta planta de floración majestuosa se le atribuyen:

  • Propiedades emolientes. Ablanda o relaja una zona inflamada.
  • Astringentes.
  • Antidiarréicas.
  • Expectorantes. 
  • Suave efecto analgésico.

Por vía oral, las hojas de esta planta se han venido empleando principalmente como laxante y estimulante para abrir el apetito. Externamente, dado su poder antiinflamatorio, también se suelen aplicar en forma de cataplasma sobre las zonas inflamadas.

El jugo de la planta se utiliza para aliviar las quemaduras y las picaduras de insectos, y para tratar herpes y contusiones debidas a caídas, impactos o golpes leves. Del acanto se dice que puede acelerar la cicatrización de las heridas y mejorar la irritación de la piel.

Según la medicina popular, las raíces mucilaginosas del acanto podrían ayudar a combatir la diarrea. En la antigüedad el acanto también se recomendaba para despejar las vías respiratorias y aliviar la congestión nasal, siendo útil en caso de catarro, bronquitis, faringitis y otros problemas respiratorios.

Cómo se prepara una infusión de acanto

Todo lo que hay que hacer para preparar una infusión de acanto y aprovechar así sus propiedades beneficiosas es poner las hojas y las raíces de la planta en una taza, verter agua caliente y dejar reposar. Esta infusión serviría para las limpiar las heridas antes de poner un vendaje. La proporción es de aproximadamente 1 gr de raíces y hojas secas por taza de agua.

Para la decocción herviríamos 100 ml agua con 10 gr de hojas de acanto. Una vez filtrado, el líquido resultante podría ser utilizado para hacer gargarismos o enjuagues cuando hay inflamación de garganta.

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Experto

Dietista-Nutricionista Nº colegiado: MU00278

Dietista-Nutricionista

Experiencia laboral

Tras acabar el grado comencé a trabajar por cuenta propia con mi negocio, con el que llevo más de 3 años, y también paso consulta desde hace 2 años en una clínica. Son mis desempeños laborales actuales. Previamente he estado formándome laboralmente y/o con contratos de prácticas en el Hospital Universitario Reina Sofia y en el Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca, en Murcia, y en el Hospital de Nens de Barcelona. Además, colaboro como redactor de artículos de nutrición en la revista más leída de habla hispana sobre entrenamiento de fuerza y Crossfit, Zona Wod. Durante el año 2019 fui presidente de ADINU Murcia (Asociación de Dietistas-Nutricionistas universitarios de la Región de Murcia)

Formación

Dietista-Nutricionista, especializado en nutrición deportiva, mujer deportista y salud. Soy graduado en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Murcia. Tras ello, realicé un Master en Nutrición y Metabolismo interuniversitario por la Universidad Rovira i Virgili (Tarragona) y por la Universidad Autónoma de Barcelona. También cuento con formación especializada en Nutrición en la Mujer Deportista y en Antropometría (ISAK I). Hoy en día, compagino mi negocio de Nutrición junto con el Doctorado en el Departamento de Fisiología Humana en la Universidad de Murcia

Entrevistas, noticias o publicaciones de José Miguel Osete

He participado como comunicador oral en el XXI Congreso de la Sociedad Española de Nutrición (2022) y como ponente en el I Congreso de Jóvenes Investigadores e Investigadoras de Nutrición (2019) y en diversas Jornadas de Nutrición. En el año 2019, recibí una Beca de Colaboración del Ministerio mediante la cual participe en una línea de investigación en la Universidad de Barcelona.