¿Qué son los juanetes?

El origen de la palabra se atribuye  a que los antiguos trabajadores del campo se llamaban, la gran mayoría Juan, y en su defecto, casi todos padecían de esta deformidad en el dedo gordo del pie, así que se le denominó como enfermedad de Juanes o como es mayormente conocida, juanetes. Son una malformación en el dedo gordo del pie  Hallux Valgus (dedo gordo hacia afuera), produce una protuberancia en el borde externo, una desviación del primer metatarsiano, la desviación del hueso, es lo que causa la formación del juanete.

Cuando el dedo gordo descansa sobre el segundo dedo, va produciendo cada vez más la desviación del mismo, puede llegar a ser muy dolorosa porque esta protuberancia va empeorando. En la base del dedo va creciendo hueso extra y un saco lleno de líquido.  Es la patología más frecuente del antepié, y es especialmente más común en mujeres de entre 40 y 60 años de edad. Clásicamente se los ha relacionado con el calzado femenino, más en concreto con la distribución de la presión que provoca un zapato puntiagudo y con tacón, pero lo cierto es que existen diferentes causas que los provocan.

Los juanetes pueden aparecer por factores genéticos, que suele ser el factor más influyente. Además también por el uso inadecuado del calzado, es decir, utilizar zapatos de hormas estrechas puede influir en esta patología. Por la constitución de propio pie, como puede ser una estructura de pie egipcio, aquel que el dedo gordo es más largo que el resto de dedos. Enfermedades del pie como pueden ser los pies planos o pies cavos, y también pueden estar causados por otras enfermedades que deforman los huesos, como la artritis reumatoide, también por la edad, cuanto mayor existe mayor posibilidad.

¿Cómo prevenir la aparición de juanetes?

Una de las principales causas de la aparición de juanetes en los pies puede darse por la utilización de un calzado inadecuado, una horma muy estrecha o un tacón muy elevado, en las mujeres, puede ser riesgo de producir o empeorar esta enfermedad, es fundamental según el grado de afectación, el tipo de pie, la anchura o la desviación de dedo, será necesario la utilización de un calzado distinto. Es importante asegurarse la talla de calzado, que sea la adecuada, especialmente en mujeres que con el paso de los años, el pie se hunde, por la disminución del tono muscular, se ensancha y se alarga y por lo tanto la talla de zapato aumenta.

Los pies planos por lo general cuentan con mayor predisposición a padecer juanetes, por ello es importante usar plantillas personalizadas para este tipo de pies, para así evitar el hundimiento del arco, si la patología ya existe, el uso de plantillas personalizadas evitará la progresión de esta dolencia y evitarán el dolor. Además existen separadores de gel o silicona que evitan la desviación del primer dedo cuando el juanete este formándose, ayudan a disminuir la inflamación de la zona. Se puede recurrir a la cirugía pero es importante conocer los diferentes medios de protección, que ayudan a que la protuberancia no se desarrolle más y a disminuir el dolor, que en ocasiones suele ser muy incómodo.

Tratamiento de juanetes

Los tratamientos que están a disposición de todo el mundo son en primer lugar, cambiar los zapatos, por unos que se adapten al pie, con una talla adecuada además de unas plantillas especializadas. Medicamentos como el paracetamol, el ibuprofeno o el naproxeno sódico pueden ayudar a controlar el dolor o disminuirlo, pero siempre bajo supervisión de un especialista, ya que puede ofrecer otras opciones que sean mejores para cada necesidad individual.

Técnicas como andar descalzo puede ayudar a ensanchar los pies y mejorar el equilibrio, andar de este modo hace que el dedo gordo trabaje más al dar la pisada, obliga a que los tendones y ligamentos se fortalezcan, por lo tanto se reduce el riesgo de la formación de juanetes. Usar terapia fría ayuda a reducir la inflamación, durante 10 a 15 minutos cada 2 o 3 horas hasta que el dolor y la hinchazón cedan. Otra opción puede ser establecer una tabla para tener un soporte estructural, sobre todo a la hora de dormir de esta manera se puede volver a alinear la articulación dependiendo de lo avanzada que este la enfermedad, puede ser más o  menos efectivo.

Como última opción existe la operación quirúrgica, esta opción no se recomienda a no ser que el juanete impida que se pueda realizar la actividad diaria con normalidad. Existen diferentes procesos quirúrgicos para eliminar esta protuberancia, como puede ser; quitar el tejido hinchado que se encuentra alrededor de la articulación del dedo, enderezar el dedo a través de la extracción de parte de hueso o realinear el hueso largo que se encuentra entre la parte trasera del pie y el dedo gordo para enderezar el ángulo anormal en la articulación del dedo gordo.

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