La otitis es la inflamación del oído originada en la mayoría de los casos por una infección. Se trata de una de las enfermedades más comunes en la infancia, sobre todo en menores de 3 años. Pero conviene distinguir entre dos tipos: otitis externa y otitis media. Cada una de estas infecciones presenta orígenes, causas y síntomas diferentes, pero ambas son igual de dolorosas para los pequeños.

Afortunadamente, y pese a que los bebés y niños no pueden o saben manifestar el motivo de sus lágrimas y molestias, la otitis presenta síntomas fácilmente reconocibles por sus progenitores.

¿En qué consiste la otitis externa?

La infección se localiza en la piel que recubre el conducto auditivo externo. Los gérmenes vienen del exterior, fundamentalmente de las piscinas. De ahí que a esta clase de otitis también se la conozca como otitis del nadador. En consecuencia, se trata de otitis propias del verano. Por lo general, se manifiestan con mucho dolor, sobre todo al presionar delante del oído. Aunque los más pequeños pueden llegar a quejarse con solo tocarles la oreja. Otro de sus signos es la fiebre.

Una vez descartado por el pediatra que este dolor no es consecuencia de otro problema de salud, medicamentos como el paracetamol o ibuprofeno contribuyen a aliviar estos síntomas tan molestos.

El tratamiento más frecuente, en este caso, suelen ser las gotas óticas, o lo que es lo mismo antibióticos en ese formato. Además, se desaconseja el baño en la piscina.

  • Para una correcta higiene de los oídos, es conveniente utilizar suero fisiológico. Una opción realmente eficaz es Pharmexmer Suero Fisiológico Monodosis 30×5 ml.
  • La puericultura avanza constantemente, a fin de responder a las necesidades de los más pequeños, que no dejan de ser los consumidores más exigentes. Tanto es así, que en la actualidad es posible encontrar productos específicos capaces de prevenir la otitis. Uno de ellos es Dr. Brown’s Biberón Estándar Options. Gracias a su innovadora tecnología permite reducir los cólicos del lactante y la otitis.

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¿Por qué es tan frecuente la otitis media?

Este tipo de infección afecta al oído medio, ubicado en la parte posterior del tímpano.

Cuando un menor desarrolla otitis media su oído medio se llena de pus. Este líquido ejerce presión sobre el tímpano, lo que puede ser muy doloroso para los pequeños.

La otitis media es propia del invierno, dado que es una complicación frecuente de los catarros y mocos. Por lo general, las bacterias vienen del interior de la boca o de la nariz. El procedimiento más habitual es que el moco se acumula en la Trompa de Eustaquio.

Los síntomas más frecuentes son:

  • Dolor de oído, especialmente al acostarse.
  • Tirones de una oreja.
  • Trastornos del sueño.
  • Llanto más habitual de lo normal.
  • Pérdida de equilibrio.
  • Los niños muestran dificultad para oír o responder a los sonidos.
  • Pérdida de apetito.
  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida de apetito.

En este caso, el tratamiento suele ser con antibióticos orales.

¿Cómo prevenir la otitis en menores?

  • Evitar los ambientes de tabaquismo. El humo del tabaco condiciona todos los procesos inflamatorios del aparato respiratorio.
  • Alimentación equilibrada y variada. Una vez más, la dieta juega un papel de vital importancia en el mantenimiento de la salud. Se aconseja prolongar la lactancia materna todo el tiempo que sea posible. Esto se debe a que se asocia este tipo de alimentación con menos episodios de otitis media.
  • Los pediatras recomiendan también retirar el chupete en los niños de más edad, ya que el movimiento de succión genera presión sobre el oído.
  • Extremar la higiene en los oídos. Tras cada baño es conveniente secar adecuadamente la zona.

 

Mitos sobre la otitis en niños

  • La otitis en niños siempre está relacionada con una infección bacteriana. Falso. Si bien la otitis media aguda (OMA) a menudo es causada por una infección bacteriana, también puede ser causada por una infección viral. De hecho, muchas infecciones del oído en los niños son de origen viral y no requieren tratamiento con antibióticos.

 

  • Todos los niños con otitis necesitan tomar antibióticos. Falso. No todos los casos de otitis media requieren tratamiento con antibióticos. Según las pautas médicas actuales, los médicos pueden optar por observar y esperar en ciertos casos, especialmente si el niño no presenta síntomas graves o si la infección parece ser viral.

 

  • Los niños siempre se quejan de dolor de oído si tienen otitis. Falso. Aunque el dolor de oído es un síntoma común de la otitis, los niños pequeños pueden no ser capaces de comunicar su malestar. En su lugar, pueden mostrar irritabilidad, llanto frecuente, dificultad para dormir, tirones de las orejas o cambios en su apetito. Es importante estar atento a estos signos y buscar atención médica si se sospecha una infección del oído.

 

  • La otitis en niños siempre requiere el uso de gotas para los oídos. Falso. El tratamiento de la otitis media puede variar según la causa y la gravedad de la infección. Si la infección es bacteriana y se necesita tratamiento, el médico puede recetar antibióticos orales en lugar de gotas para los oídos. Las gotas para los oídos pueden ser útiles en ciertos casos, pero no son siempre necesarias.

 

  • Los niños con otitis no deben nadar o bañarse. Falso. Aunque la exposición al agua puede aumentar el riesgo de infección del oído en algunos casos, no es necesario que los niños eviten completamente nadar o bañarse. Sin embargo, es importante secar cuidadosamente los oídos después de estar en el agua y evitar la exposición prolongada al agua sucia o contaminada.

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