Manteca de karité: propiedades infinitas de origen africano

La manteca de karité, un producto de origen africano con atractivas y múltiples propiedades cosméticas, puede utilizarse para cuidar de la piel del rostro y el cuerpo así como del cabello.

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La manteca de karité y sus propiedades

Los productos o componentes naturales relacionados con el mundo de la cosmética no son milagrosos, aunque algunos de ellos bien podrían aproximarse a esa cualidad. Es el caso de la manteca de karité, un lípido vegetal procedente de África que viene deslumbrando por sus atractivas posibilidades: propiedades hidratantes en cuerpo y rostro, mascarilla exfoliante e, incluso, para el cabello. Es hora de descifrar las posibilidades que este producto ofrece.

¿Qué es la manteca de karité y cómo se produce?

Fruto de un árbol salvaje que crece únicamente en 21 países africanos (al espacio que conforman esos países se le denomina ‘franja del karité’), el karité se ve inmerso en un trabajoso proceso que permite extraer lo mejor de sus propiedades. Tras caer al suelo, estos frutos son posteriormente despulpados, secados y almacenados para elaborar posteriormente la manteca.

Este proceso laborioso, efectuado por mujeres africanas en un marco éticamente responsable, conlleva un minucioso trabajo en materia de recolección, ya que se ven abocadas a una selección exhaustiva para desechar aquellas nueces de karité defectuosas, antes de ejecutar el proceso de trituración y tostado y concluir batiendo el producto durante casi media hora.

Manteca de karité pura: cómo reconocerla

El grado de pureza de un producto o componente puede marcar diferencias cuanto mayor es ese nivel, llegando a mejorar las prestaciones o cualidades del mismo. Es el caso de la manteca de karité, que normalmente suele encontrarse refinada y pierde una parte significativa en la capacidad de sus propiedades.

La manteca de karité pura presenta un color amarillo oscuro, cercano a tonos dorados, que desprende un fuerte olor a nuez. Precisamente, se refina para rebajar o eliminar ese olor, optando posteriormente por perfumes artificiales más suaves.

En todo caso, la manteca de karité refinada es muy hidratante y de consistencia especialmente cremosa, y es más fácil de trabajar y extender que su vertiente pura.

Usos, aplicaciones y beneficios de la manteca de karité

Es uno de los productos más versátiles de la cosmética, ya que por sus cualidades puede utilizarse como crema facial o corporal, mascarilla capilar o para hidratar aquellas zonas más secas de la piel. La manteca de karité también encuentra su aplicación incluso en la cicatrización de heridas y en el cuidado de las uñas. Ahí van algunas de sus aplicaciones más comunes.

Manteca de karité como hidratante corporal

Su aplicación más común. Capaz de acondicionar y suavizar la piel, la manteca de karité es especialmente nutritiva e hidratante, posee propiedades calmantes y protege del frío y el viento, justificando así su uso durante el invierno. Además, contribuye a la mejora de procesos de cicatrización de heridas, previene las estrías e incide de manera directa sobre zonas más secas o desescamadas de la piel, como los codos.

Manteca de Karité

Manteca de karité en el rostro

En este caso, las marcas expertas en este producto inciden en la necesidad de aplicar pequeñas cantidades. Se trata de una sustancia que contiene un porcentaje elevado en ácidos grasos, por lo que una pequeña cantidad -el tamaño de una almendra- será suficiente. Las propiedades hidratantes de la manteca de karité, actuando durante toda la noche, no dejan indiferente a nadie.

En todo caso, siempre se recomienda su aplicación por la noche, tras la rutina habitual, para que esta textura no dificulte el uso de otros productos. De igual modo, con la piel ligeramente húmeda, se pueden obtener fantásticos resultados.

En el caso de los hombres, resulta especialmente atractivo su uso a modo de ‘after shave’, tras el afeitado, para disfrutar de sus cualidades calmantes.

Manteca de karité en el cabello

Acondicionador, champús y mascarillas formuladas contra el encrespamiento, para evitar la rotura del pelo… Puede combinarse con otros aceites esenciales para crear mascarillas, nutriendo las fibras del cabello para contribuir en su regeneración.

  • Cabellos encrespados. Una pequeña cantidad será suficiente para pelos ondulados o rizados, evitando así el encrespamiento.
  • Protege de daños externos. Hidrata durante horas, protegiendo de agentes externos, incluso del sol.
  • Mascarilla capilar. Actúa de manera perfecta como bálsamo, dejando actuar unos 30 minutos en las puntas.

Y, por si fuera poco, también encuentra aplicación en las uñas. Nutre aquellas que se muestran débiles o, incluso, que se rompen.

Preguntas frecuentes sobre la manteca de karité

¿Para qué se utiliza la manteca de karité?

La manteca de karité se utiliza ampliamente en productos de cuidado personal y belleza, como cremas hidratantes, lociones, bálsamos labiales, acondicionadores de cabello y más. También se puede usar en su forma pura como humectante para la piel seca, para aliviar la irritación y para mejorar la apariencia del cabello.

¿Es la manteca de karité adecuada para todos los tipos de piel?

Sí, la manteca de karité generalmente es segura para todos los tipos de piel, incluidas las pieles sensibles. Sin embargo, es importante hacer una prueba en un área pequeña de la piel para asegurarse de que no haya reacciones alérgicas o irritaciones.

¿Puede la manteca de karité ayudar con las estrías y cicatrices?

Se cree que la manteca de karité puede ayudar a reducir la apariencia de estrías y cicatrices debido a sus propiedades hidratantes y nutritivas. Sin embargo, los resultados pueden variar y no existe una garantía de que eliminará por completo estas marcas.

¿Puedo utilizar la manteca de karité en el cabello?

Sí, la manteca de karité se usa comúnmente como acondicionador para el cabello seco y dañado. Puede ayudar a hidratar y suavizar el cabello, además de proporcionar un brillo natural.

¿Puede la manteca de karité causar alergias?

Si bien es poco común, algunas personas pueden ser alérgicas a la manteca de karité. Si tienes antecedentes de alergias a frutos secos o nueces, es recomendable realizar una prueba en una pequeña área de piel antes de usarla ampliamente.

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