¿Qué es el ‘power walking’ y cuáles son sus beneficios?

Los múltiples beneficios del power walking, así como lo sencillo de su práctica, lo han convertido en una de las prácticas deportivas de moda

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Sin duda, la fiebre por el running es imparable. Las calles, parques y avenidas de las ciudades suelen rebosar de gente que se apunta a la moda de correr para ponerse en forma, perder peso o desconectar de la rutina. Pero ¿qué ocurre con los que no están acostumbrados a hacer deporte, son amantes del atletismo urbano o no son capaces de aguantar una sesión de running? ¿Existen alternativas? Es hora de saber, de la mano del entrenador personal Nacho Ortuño, qué es el power walking, una actividad que aporta tantos beneficios como el running y, además, no implica riesgos para la salud.

¿Qué es el power walking?

Parece que el running tiene un serio rival: el power walking. ¿Entrenar caminando? Aunque parezca tan simple como andar o salir a dar un paseo, en realidad no lo es. ¿Consiste en caminar más deprisa y con pasos cortos, como si llegáramos tarde a alguna parte?

Obviamente, no se trata de andar como se acostumbra a hacerlo. El power walking es una manera de caminar que se adapta al control postural, los cambios de ritmo y la intensidad, entre otros parámetros. Es decir, presenta una estructura que la hace efectiva para quemar grasa corporal y calorías, sin implicar riesgos para la salud.

Simplificando, puede decirse que esta modalidad no consiste más que en caminar con energía o enérgicamente pero otorgando movimiento a los brazos, manteniendo del mismo el abdomen contraído y elevando ligeramente la punta del pie.

En esta modalidad deportiva, al igual que en el running, el control postural cobra muchísima importancia. Con el fin de evitar las sobrecargas cervicales, proteger la zona lumbar y las dorsales y evitar lesiones, debe procurarse mantener la vista al frente, los hombros atrasados, la espalda erguida y alineada y el pecho elevado.

Los beneficios del power walking

¿Por qué el power walking se considera una actividad física idónea para alcanzar el peso ideal y ganar en salud? Estos serían sus principales beneficios.

Cardiovasculares

  • La caminata a un ritmo rápido es la mejor opción para aquellas personas que no presentan una condición física óptima, pero que quieren practicar un deporte de intensidad moderada o empezar a correr.
  • En general, al hacer ejercicio se incrementan el ritmo cardiaco y la respiración, favoreciendo así la oxigenación de la sangre. Decantarse por esta opción supone aumentar la capacidad respiratoria, optimizar la tensión arterial y reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Reacondicionamiento corporal

  • El power walking puede mejorar la tolerancia a la glucosa y la respuesta inmunológica, retrasar la osteoporosis y ayudar a mantener el colesterol bajo control.
  • Junto a una alimentación adecuada, contribuye a la pérdida de los kilos que puedan sobrar.

Musculares y articulares

  • Además, permite fortalecer las articulaciones y tonificar la musculatura del core y del tren inferior.
  • Ideal en casos de artrosis y artritis y en personas con necesidad de fortalecer su suelo pélvico. Es una modalidad que implica un impacto mínimo en articulaciones y huesos, por lo que es especialmente recomendable para estos casos.

Psicológicos

  • Asimismo, como toda actividad física, implica beneficios sobre el bienestar emocional, entre ellos liberar el estrés acumulado, elevar la autoestima y combatir la ansiedad y la depresión. Practicando power walking el estado de ánimo es más positivo y conseguimos tener la mente despejada.
  • Por último, al igual que otros ejercicios de tipo aeróbico, contribuye a la regeneración neuronal.

¿Qué es mejor: el power walking o el running?

La principal incertidumbre al respecto de esta temática es simple: saber si los beneficios del power walking o de caminar rápido son equiparables a los del running, y si realmente constituye un entrenamiento efectivo y completo. Pues bien, la respuesta es afirmativa. Es más, esta disciplina aporta alguna que otra ventaja añadida.

En comparación con el running y otros ejercicios, el power walking no conlleva riesgos importantes para la salud. Todo el mundo puede practicar este nuevo deporte, sin importar su nivel de forma física y edad. Al igual que en otras disciplinas, solo se debe personalizar el entrenamiento en función de cada persona.

¿Qué quema más calorías: el running o el power walking?

Aunque cueste creerlo, en una sesión de power walking se puede llegar a perder tantas calorías como en una de running. La realidad es que es posible aguantar más tiempo caminando a un ritmo enérgico, por lo que a un mayor desgaste físico, mayor será el consumo de calorías y, por ende, la pérdida de peso también será mayor.

Y esto no es todo. Desde un punto de vista biomecánico, el power walking es menos exigente que el running. Como no existe una fase aérea o de vuelo y se mantiene un pie apoyado al suelo, no se produce ningún impacto y las articulaciones no sufren o se sobrecargan tanto como al correr.

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